最貧窮的哈佛女孩.jpg  (圖片由商周出版提供)

在生活的壓力下,我已經許久沒有接過試讀本了。雖然,我還是維持著瀏覽【READ, or DIE:不讀會死毒舌俱樂部】的習慣,時不時的上網看看最近有沒有什麼好書要出版,其間也有幾本書相當地吸引我,但是在幾經考慮下還是沒有報名參加那些書的試讀。然而,在看完這本《最貧窮的哈佛女孩》的文案介紹後(文案在此:  【READ, or DIE:不讀會死毒舌俱樂部】《最貧窮的哈佛女孩》博客來試讀徵文活動 - 樂多日誌),卻讓我產生「無論如何,我都想要閱讀這本書」的想法,而報名這本書的試讀,幸運的獲得這本書的試讀機會,除了感謝商周出版外,還要感謝無所不在的吸引力法則(囧)。而這本《最貧窮的哈佛女孩》果然沒有讓我失望,在看這本書時,我甚至數度熱淚盈眶。(以下涉及劇情,慎入。)

 

雖然本書是以《最貧窮的哈佛女孩》作為中譯本的書名,但其實這本書敘述的卻是作者莉姿‧茉芮幼年貧困及流離失所的經歷,而並非她進入哈佛大學之後的事情。本書作者莉姿‧茉芮從她的父母知道她作為個胚胎時寫起,敘述了她幼時父母對毒癮的無法抵抗,寫她對於害怕失去父母的惶恐,寫她們一家的三餐不濟、貧困生活,寫她躲避社工以免被帶離家庭,更寫她逃離家庭,流落街頭、朋友家打轉的經歷,還有寫她經歷種種轉折回到學校繼續學業的經過。莉姿‧茉芮年幼時的生活可以說是相當的不如意,她除了金錢的缺乏、親人離散外,她甚至連一個夜晚可以安頓的處所都沒有。但是她仍然堅持讀完了她曾經中斷的學業,取得高中文憑,而後獲得獎學金,並且獲得哈佛大學的入學許可。

 

窮人家的孩子早當家。」這句話用來形容莉姿‧茉芮卻是再適切不過了。

 

在我年幼吵著父母買新玩具時,相同歲數的莉姿卻只能拿到她爸爸從垃圾堆中撿回的玩具車。在我因為食物太多吃不下而倒到回收桶時,相同歲數的莉姿卻可能已經餓了好幾天。在我抱怨繁重的課業不想做功課時,相同歲數的莉姿卻只能在朋友家的走廊下寫作業。在我安睡在家中的床上時,莉姿卻在街上流離失所。在我還在接受父母的扶養時,莉姿卻必須努力打工賺取她的生活費。對許多小孩理所當然的事情,對於莉姿來說卻是遙不可及,也難怪年幼的莉姿,會偏激的認為那些生活不困苦的人,是生活在高牆另外一邊的人,而這類型的人如果對她釋出善意,一律選擇敵對的態度。

 

幼年的莉姿因為生活資源的缺乏,因此早熟;卻又因為家庭問題及失學致使她天真,在處理許多問題上,往往以情感為依歸,而流於盲目(像是因為怕父母不愛她,而將自己存的錢拿給父母買毒品)。孩子對父母都有種孺慕之情,即便父母再不是,也會輕易原諒父母,甚至替父母遮掩,像是在本書中年幼的莉姿拼命地避免社工知道她家的狀況,寧願挨餓,也不願被安置。看到這裡我真的很心疼莉姿,也很心疼那些許許多多處在這種運轉不良的家庭中,卻又百般維護父母的小孩。

 

雖然我知道,連煙癮都很難戒了,更何況是毒癮呢?

 

但是我總是希望所有的父母不論有什麼困難,都能夠盡心盡力的照顧小孩,小孩真的是以他們所有的愛與信任去對待父母。萬一有些父母真的沒有辦法照顧小孩,也希望能夠有「健全的」制度可以照顧這些家庭或安置這些小孩,讓他們可以免於恐懼、飢餓、疾病、暴力、無處可去、沒有求生能力的窘境。

 

莉姿幸運的是,她有一群好朋友,雖然這群好朋友無法天天提供她住的地方,但確實在某些時候能給與她支持。她在流落街頭的時候,也很幸運的沒有失去性命、或遭到嚴重的暴力對待、性侵害,也沒有被迫出賣身體以賺取金錢,也沒有染上毒癮或是愛滋病,比起許多同樣輟學、流落街頭、無處可去的人。她很幸運。

 

更幸運的是,她某天終於想通了,不再排斥所謂的「正途」,也不再反對所謂的「對自己負責」,而開始尋求自己的機會。而她的第一步就是回到學校取得高中文憑。在重新求學的階段,莉姿在眾多老師的身教言教下,她開始學會思考,知道如何成就自己、學習新的知識、技能,知道不要劃地自限,還有永遠不要輕言放棄。

 

她也推倒了那座在她心裡高高築起的高牆,她開始知道人生是有選擇的,那些認為自己沒有其他選擇的人,其實只是自己蒙蔽了眼睛與心靈,並且知道了這個世界充滿了許多願意幫助她的人,再也不以偏激的眼光來面對那些對她釋出善意的人。而她也在這些善意的幫助下,再加上自己的努力,終於獲得一個家,以及哈佛大學的入學許可。

 

雖然本書是屬於回憶錄,但並非使用一般回憶錄的紀實、平鋪直述的敘述方法,作者莉姿‧茉芮反而是以說故事的方法描寫她的過去,且並不使用成人的成熟觀點加以敘述,而是以年幼莉姿的角度來敘述這個故事,使得屬於莉姿的幼年、青少年時期的人生栩栩如生地躍入讀者的眼前。

 

從年幼擔心失去父母惶恐的莉姿、偏激的不接受他人對她釋出善人的莉姿、到努力求生存的莉姿、與再次進入學校就學的莉姿、開始信任他人的莉姿,與終於能和家人和好的莉姿、推倒高牆的莉姿;從一開始的早熟卻又天真的口吻,到後來逐漸想法成熟的莉姿,隨著故事的進展一幕幕的呈現在眼前,讓人因為她的惶恐而悲傷,也因為她的目標達成而高興,對於莉姿能夠生於困頓,卻能走出自己的路,感到敬佩。

 

雖然作者在書中表示自己並非意志力堅強的人,但我認為如果她沒有一定程度的努力跟堅持,是無法擺脫困境的。而更重要的是,不要認為自己就是出身不好、能力不足,或是這件事就是不可能,在還沒有嘗試時,就輕言放棄。就如同作者莉姿在本書「終曲」所說的:「不管你的出身為何,有一件事情對我們每一個人都是一樣的:你給人生什麼意義,人生就會如你所願。(節錄自本書p431)」

 

人生其實有無限大的可能。

 

~~◎相關網頁◎~~

博客來書籍館  最貧窮的哈佛女孩:那一段飢餓、無眠與被世界遺忘的倖存歲月

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