兩個人的老後(圖片取自博客來網站

男人真的個個都不用大腦!

就是《兩個人的老後》這本書一開頭的這句話,帶領讀者(我)進入了平安壽子所描寫一般日本人常見的「兩個人老後」的家庭生活型態。

不同於臺灣多半為雙薪型態的家庭,日本的家庭,往往是僅由丈夫賺錢,妻子則是家庭主婦。即便女性有著相同於男性的高學歷,但日本女性仍有很大部分的比例,在結婚後,就放棄了工作,轉而成為全職的家庭主婦,成為一個為家庭、為丈夫、為孩子而生活的人。

早期,這些家庭主婦或許深受男性沙文主義所害,往往顯得弱勢。然而,在現代的日本生活中,有許多男性結婚前是被媽媽管束、照顧,而結婚後則是被太太無微不至地照顧著,也許就是因為這樣,現在的許多日本男性非常依賴這個掌管家庭的女性(母親或者是太太),常常有人開玩笑說:如果太太不在家,先生連內褲在哪裡都找不到!

但是當工作繁忙,幾乎整天不在家的丈夫退休後,沒有重心的丈夫,似乎就會更加依賴太太了!幾乎什麼事情都要太太陪或是靠太太照顧。然而,已經當了幾十年的家庭主婦的太太,為了排遣先生、孩子不在家的時間,卻早已經有了自己固定的生活規劃。為了避免被賴上,現代的日本太太總是千方百計的想要替退休後(或已屆退休年齡)的丈夫尋找另外的生活重心。這本《兩個人的老後》就是由四十八歲的轟佳織,詢問五十四歲(將至退休年齡)的丈夫洋介「退休要做什麼」,而展開一連串的故事與反思。

這本書中主要是由轟佳織以及洋介的兩種視角,各自敘述妻或夫的想法,間或穿插發生在洋介的哥哥輝明以及嫂嫂初美身上的故事。

一開始僅僅是思考丈夫退休後要如何安排活動的轟佳織以及轟洋介,藉由文化中心所提供的課程,體驗不同活動的樂趣。但是在尋找興趣的過程中,他們發現這些興趣必須要金錢支持,而錢又該是從哪裡來呢?再加上發生在洋介的哥哥輝明身上的事情,讓他們體會到:原來,退休生活並不全然都一定是快樂的啊!

平安壽子的文字雖然簡單、平實,但是在這麼幾行的敘述之間,角色就栩栩如生地立於讀者面前,讓人能夠輕易的就進入平安壽子所描述日本人常見的「兩個人老後」的生活中。就是這樣生動的刻畫人物,讓讀者在閱讀本書時,會跟著轟佳織一起大罵男人「不用大腦、不思考未來」,或與洋介一起抱怨「老婆都不懂我」(或是明白男人也有他的難處),並且為了故事中幽默的橋段會心一笑,或是與佳織、洋介一起苦惱於現實中的金錢困難與突如其來的變故。

而原本嚴肅的議題——討論「兩個人老後」會發生的種種問題,也在平安壽子詼諧的文字中,變得親切了起來。

也許人生並不總是快樂的,但也不代表總是不快樂的呀!

「抱持著樂觀的心態,繼續向前!」也許正是面對兩個人老後生活的不二法門吧!

 

備註:

感謝時報出版提供本書的試讀機會!

 

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博客來書籍館  兩個人的老後

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