微妙的平衡:如果你在臉上裝滿笑容,就不會有眼淚存在的空間!  (圖片取自博客來網站

雖然我們都聽過關於晉惠帝的「何不食肉糜?」的故事,而且大部分的人都嘲笑晉惠帝,然而,每當我看到或聽到那些關於人是多麼卑微、多麼不平等故事時,我才發現:原來我也不比晉惠帝好多少,我也只是活在自己的小世界,以自己渺小的眼界去揣測這個世界,誤以為這個世界中的人,每個人都能自由地在太陽底下平等的生活著。

《微妙的平衡》是本印度文學,這本書的背景是1975年的印度。其實距離現在也不過幾十年,但是這個社會卻是那麼令人難以置信的不平等。

此時的印度仍然處於多數人民生活貧困、種姓制度根深蒂固、各種宗教之間嚴重衝突導致整個社會動當不安。然而在這本書中,作者羅尹登.米斯崔以非常平實的文字去描述發生在這樣時代背景中的四個小人物:迪娜、伊斯佛、歐文以及馬內克的故事。

這本書沒有譁眾取寵的偉大事蹟,只是小人物平凡、普通的日常生活的描述,然而在這些日常瑣事的描述中,卻處處透露著這個時代的不安定、不平等以及各種奇怪、不合理的意識型態,讀起來卻讓人心格外情沈重。

才知道原來我們一直以為理所當然的「人皆生而自由!人皆生而平等!」,在這時的印度社會中是那麼遙不可及。

縱使法律已經賦予人民權利(認為種姓制度不合法),但是實際社會中仍然存在著種姓制度,而這些權利往往因為種姓制度而不能行使,甚至只要觸犯到種姓制度,就會引來災禍。

更奇怪的是,即使是被欺壓的階級,他們也會再去欺壓他們自己認為比他們更低一層的階級。

不同的宗教間也會互相傾軋,更甚者只是因為信仰的宗教不同,就被殺害。

這個故事中的印度,就是這麼樣一個階級不平等、宗教衝突、種姓制度根深蒂固的國家。

或許有人會認為這是很久以前的事情,但是,其實現在的印度也仍然有著上述的問題,只是也許問題沒那麼嚴重(或許吧?)。

說真的,種姓制度這麼不平等,但是卻能持續存在這麼久(直至今日),真的是一件很奇怪的事情。

《微妙的平衡》的作者羅尹登.米斯崔本身於1952年7月3日生於印度孟買,並於印度完成大學學業,而後在1975年移居加拿大。也只有本身曾經在印度那塊土地上生長過的人,才能寫出這樣真實的故事吧!

有興趣的人,不妨去看看這本書吧!

 

備註:感謝柿子文化提供試讀機會。


~~◎相關網站◎~~

世界人權宣言-維基文庫

種姓制度-維基百科

 

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